HISTORIA

Vought habia ganado una gran reputacion durante la Segunda Guerra Mundial, de sus tableros de dibujo habian salido el Corsair, el Kingfisher y el Bucaneer, cada uno superlativamente bueno, resistentes y bien armados, producidos en numeros que avasallaron a la industria japonesa, en la inmediata posguerra se concentraron en el desarrollo y fabricacion de las derivaciones del Corsair y en el nuevo Cutlass, no fue sino hasta 1952 la Marina Norteamericana, lanzo una convocatoria por un nuevo caza supersonico, Vought comprendio muy bien los cambios tecnologicos de su tiempo, y la experiencia de combate adquirida en Corea contra los MiGs rusos, asi el nuevo XF8U Crusader dispondria de alas en flecha, motores potentes, con cañones de 20 mm como arma principal, pero ya preparado para poder usar los novedosos misiles de guia infrarroja Sidewinder, un potente radar, aerodinamica revisada, con los poderosos actuadores que le permitirian obtener configuraciones especiales en las alas, algo muy util para un aparato basado en los cada vez mas cortos portaaviones, donde la sustentacion tenia que obtenerse rapidamente, ademas se desarrollo una version de reconocimiento, sin armas y con camaras de alta resolucion.

El diseño del Vought F-8 Crusader, fue muy inspirado, comparado con los demas cazas de su tiempo (los 50s), era superior en todo, excepto quiza al F-100, el equipo de Vought era famoso por sus diseños conservadores, con un ligero toque iconoclasta, solo recuerdese el ala de gaviota del Corsair, asi que el Crusader fue diseñado como un avion supersonico puro, el fuselaje perfetamente aerodinamico, con el intake en el lugar donde mas aire podia aspirar, (lo que despues se descubrio que era muy molesto, un problema recurrente con el avion fue que era muy sensible a daño al motor por FOD, un acronismo que significa Foreign Object Damage y al mismo tiempo suena como comida en ingles, cuando el intake absorbia cualquier objeto tirado en las pistas o en las cubiertas) incorporo la tecnologia de alas de incidencia variable, en este sistema las alas podian subir y bajar sobre el fuselaje, para permitir que este ultimo mantuviese siempre el mismo angulo de ataque, alas en flecha, para vencer la resistenca del aire, enormes estabilizadores, y lo que fue una gran novedad, un sistema de armas con misiles, dirigidos por un pequeño radar en la nariz, ademas, claro esta de todo el eeuipo naval correspondiente, compartimientos estancos para asegurar cierto grado de flotabilidad, un buen equipo de navegacion, trenes reforzados, gacho de apontaje y una cabina comoda, apta para largos vuelos. A todo ello hay que añadir un detalle que lo hizo muy querido por la tripulaciones de mantenimiento, una silueta baja que permitia un facil acceso a todos los componentes importantes sin necesidad de equipos especiales.

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El Crusader fue el ultimo caza convencional en ser producido para la Marina, y fue muy querido por sus pilotos, que muchos años despues aun lo recordaban con cariño, era en realidad un avion muy agradable de piloteaer, maniobrable y responsivo, bien armado, con sus cuatro cañones de 20 mm y sus misiles, sus controles y cabina eran convencionales, y hasta la introduccion del F-18, el ultimo caza puro monoplaza de la USN, empezo a equipar los escuadrones navales a finales de los cincuentas, y estuvo por siempre asociado a los años finales de servicio de la clase Essex, desde cuyas cubiertas opero hasta que ambops fueron retirados del servicio juntos, en cambio los enormes portaaviones de la clase Forrestal, lo vieron muy brevemente, se habia decidio equiparlos con F-4, mas grande y poderosos; el Crusader equipaba un unico escuadron de caza por buque, destinado a las funciones de CAP y escolta de las formaciones de ataque, su modesto radar y electronica eran muy utiles en las funciones de caza nocturna, si bien en teoria podia llevar bombas, esta funcion fue muy raramente usada, si es que alguna vez se hizo, asi como la capacidad de llevar combustible externamente en tanques, se creyo que esto afectaria su rendimiento y tampoco fue equipado con ellos.

El Crusader empezo su vida operativa durante la crisis de Taiwan, cuando esa pequeña isla casi va a la guerra contra China, volando patrullas de defensa aerea sobre su territorio, en el mediterrano, aviones de la sexta flota protegieron el desembarco de Marines en Libano, aunque sin oposicion alguna; durante los dificiles dias de la Crisis de los misiles en Cuba, aviones de reconocimiento F8U-1R realizaron peligrosos vuelos a baja altura sobre los sitios de los cohetes; del otro lado del mundo, al dia siguiente que el USS Maddox fue atacado, los Crusaders del portaaviones USS Ticonderoga participaron en los ataques de represalia contra Vietnam, durante esa guerra el F-8 combatio duramente contra los MiGs, demostro ser capaz de meterse a la pelea de perros y vencerlos, pero sometidos a las absurdas reglas de combate no podian sacar ventaja de su superioridad tecnica y tactica, poco a poco fueron reemplazados en los escuadrones de los Marines por el mas moderno Phantom, pero permanecieron en las cubiertas de los pequeños portaaviones clase Essex hasta la retirada del servicio de estos buques, los ultimos dos escuadrones el VF-194 Y VF-193 se retiraron junto al USS Oriskany en 1976, algunos llegaron a los ochentas en funciones secundarias, los aviones de reconocimiento siguieron volando hasta 1984 y un aparato especialmente modificado permanecio en la NASA como avion de seguimiento y pruebas hasta los noventas. Se exporto a dos paises, la Fuerza Aerea Filipina lo uso por un breve tiempo, pero en ese pais habia dinero solo para los zapatos de Imelda Marcos y no para piezas de repuesto, asi que la flota tuvo muy baja serviciabilidad, en cambio en Francia el avion siguio operando por muchos años, retirandose los ultimos a principios del siglo XXI, volaban desde las cubiertas de los portaaviones MF Clemencea y Foch, recibieron misiles franceses Matra, y pequeñas modificaciones en los sistemas de sistentacion asi como Blown flaps y electronica moderna.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el F-8E Crusader
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Caza Naval
Motor: Un motor turbojet Pratt & Whitney J-57-P-20 con 8165 kgp (18000 lb d.t.).
Performance: Maxima velocidad: 1802 km/h (Mach 1.7). Techo de servicio 17374 m. Alcance 966Km.
Peso: 8960 Kg. vacio, 15420 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: 10.90 m envergadura, 16.57 longitud, 4.80 altura; 34.8 m2 de area alar.
Armamento: 4 x 20 mm cañones, mas 2268 kg de armamento exterior, bajo el fuselaje o las alas.



USUARIOS

USN, US MARINES, Filipinas, Francia Aeronavale,
Capturados, No se tiene noticia de ninguno, aunque muchos se perdieron en Vietnam, y un equipo ruso despues busco restos de aviones norteamericanos para investigar su tecnologia.




MODELISMO

Este modelo es fabricado por Lodela, basado en un molde de Revell, debe de haber sido de los ultimos de la serie S, todavia conserva algunos de los elementos de esa serie, el piloto, asiento y piso de la cabina son una sola pieza, pero el exterior ya esta muy detallado y la mayoria de las piezas son delgadas y de manufactura muy fina, ya no tiene las insignias nacionales resaltadas, el modelo representa un F-8E, las calcomanias son para un aparato del VF-11, aparecio por ultima vez en los ochentas y ahora es bastante raro conseguir uno, en la actualidad hay una version de Hasegawa, aun no consigo ninguno.



GALERIA

VF-11

VF-11

VF-11

US NAVY
VF-11
RED RIPPERS

El escuadron VF-11, puede trazar sus origenes hasta el año de 1927, cuando el VF-5 "Red Rippers", fue establecido, siguio la usual linea de los escuadsrones navales, durante mucho tiempo fue el escuadron de caza del USS Yorktown, despues de Pearl Harbour, fue asignado al portaaviones que lo necesitara, segun las necesidades del combate, fue activado, descansando, desplegado, en incluso un tiempo paso sin personal ni aviones, en las masivas desmovilizaciones de posguerra, fue uno de los que se dieron de baja, pero otro escuadron asumio su identidad, insignia y tradiciones, en los 50 estuvo equipado con el F2H Banshee, en abril del 58, el escuadron transiciono al F8U-2EN Crusader, siendo desplegado en el USS Roosevelt, su primera accion operativa fue ayudar a controlar a los rebeldes en Republica Dominicana en 1961, el escuadron siempre fue asignado a este portaaviones mientras estuvo equipado con el Crusader.

VMF-321

VMF-321

VMF-321

US MARINES
VMF-321

Una de las decoraciones mas vistosas en el Crusader fueron las usadas por el VMF-321, el escuadron de reservistas de Andrews, MCAB, usalmente politicos y oficiales de alto rango sirviendo en Washington, con sus magnificos Crusader con la espina totalmente pintada de azul y para mejor el efecto, estrellas por todas partes, esta fue una de las ultimas unidades en ser reequipadas con el fabuloso Phantom.

Aeronavale

Aeronavale

Aeronavale

AERONAVALE

Los mas longevos Crusaders de todos fueron los usados por la Aeronaval Francesa, retirados hasta principios del siglo XXI, sirvieron en la 12 flotille, que mantenia un destacamente de 7 aviones en cualquiera de los dos navios franceses, el MF Foch y el MF Clemenceau, eran modelos F-8E(FN), al final de su vida util recibieron colores de baja visibilidad franceses, muy amados y queridos por todos, su prematuro retiro fue muy lamentado.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Un avion del primer escuadron el VF-32.
FOTO 2 Un avion de los Sundowners VF-111.
FOTO 3 Los Marines lo usaron ampliamente en Vietnam, aqui un aparato del VMFAW-235.
FOTO 4 Un aparato del VF-84.
FOTO 5 Un aparato frances de la 12F a bordo del MF Clemenceau
FOTO 6 Uno de los aviones de la NASA, este se empleo para el estudio de el ala supercritica.
FOTO 7 Un avion del USS Enterprise, en esa eopoca el ala era mixta, con un escuadron de F-8 y otro de F-4.
FOTO 8 Un aparato del VFP-206 en el Ike.
FOTO 9 El ultimo Crusader en servicio activo fue retirado directo al Museo del Aire y del Espacio

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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